Welcome to the NeuroCyto lab!

“NeuroCyto: the neuronal cytoskeleton in physiology and disease” is a new lab that just started at the NICN Institute (CNRS-Aix Marseille University UMR 7259) in beautiful Marseille, France. The team currently has three permanent members, and we will welcome several trainees in the coming weeks. Motivated students are always welcome to contact us! We aim at building a thriving team to make the best possible science by nurturing openness, exchange, and the excitement of discoveries big and small.

At NeuroCyto, we want to understand how neurons are organized at the cellular level. How do they differentiate, then build and maintain their complex arborization? How do they establish and conserve their polarity, with the axon and dendrites allowing to send and receive signals? Numerous processes contribute to this organization: elaboration of the cell architecture (thanks to the cytoskeleton), protein transport inside the cell (with diffusion and motor proteins), segregation into distinct compartments (such as axon, synapses, dendritic spines…).  The NeuroCyto team applies advanced microscopy techniques to directly observe molecular assemblies at the nanoscale in neurons, revealing how they organize the neuron and shape its physiology.

« NeuroCyto: fonctions et dysfonctions du cytosquelette neuronal » est une jeune équipe qui démarre au NICN (CNRS-Aix Marseille Université UMR 7259),  laboratoire de la Faculté de Médecine d’Aix-Marseille. L’équipe comporte actuellement trois personnes, et plusieurs étudiants qui vont nous rejoindre dans les prochaines semaines. N’hésitez pas à nous contacter si vous êtes intéressé! Nous cherchons à réunir une équipe dynamique pour faire la meilleure science possible en cultivant l’ouverture, l’échange, et l’enthousiasme pour les découvertes petites ou grandes.

Nous nous intéressons à la façon dont les neurones s’organisent en tant que cellules : comment font-ils pour se différencier, puis développer et maintenir leur arborisation complexe ? Comment maintiennent-ils leur polarité, avec un axone et des dendrites qui permettent d’envoyer et de recevoir l’information ? La construction de l’architecture cellulaire (grâce au cytosquelette), les mécanismes du transport des protéines (moteurs, diffusion), la compartimentation en éléments distincts (axone, synapses, épines dendritiques…) : de nombreux phénomènes encore largement mystérieux contribuent à cette organisation. Pour mieux les comprendre, l’équipe NeuroCyto applique de nouvelles méthodes de microscopie, notamment la microscopie de super-résolution qui permet d’aller observer les assemblages moléculaires à l’échelle nanométrique directement dans les cellules pour mieux comprendre le fonctionnement neuronal.